중국發 환경오염···천리안위성, '저염분수' 확산 포착

해양과기원 "8월 초 제주 연안까지 확산된 것으로 확인"···제주·남해 피해어장 속출
제주지역 인근 전복, 소라, 해삼 등의 어장에 비상이 걸렸다.

한국해양과학기술원(원장 홍기훈, 이하 해양과기원)은 천리안 해양관측위성(GOCI-Ⅱ)의 촬영 영상으로부터 중국발 저염분수가 제주도와 남해로 확산되고 있는 것이 포착됐다고 22일 밝혔다.

저염분수는 해수가 대량의 담수와 합쳐져 염분농도가 낮아진 바닷물로, 최근 제주지역에는 지난 7월 중국에서 발생한 저염분수가 대량으로 유입돼 피해가 속출하고 있다.

22일 해양과기원 해양위성센터 관계자에 따르면 지난 7월 1일부터 8월 16일까지의 천리안 해양관측위성의 관측영상을 분석한 결과, 7월 초 중국 양쯔강 지역에서 높은 엽록소 농도가 발견됐으며, 8월 초에는 제주 연안까지 확산된 것으로 확인됐다.

엽록소농도 분석 영상. 지난 7월 1일부터 8월 16일까지의 천리안 해양관측위성의 관측영상을 분석한 결과, 7월 초(좌측) 중국 양쯔강 지역에서 높은 엽록소 농도가 발견됐으며, 8월 초에는 제주 연안까지 확산된 것으로 확인됐다.<사진=해양과기원 제공> 엽록소농도 분석 영상. 지난 7월 1일부터 8월 16일까지의 천리안 해양관측위성의 관측영상을 분석한 결과, 7월 초(좌측) 중국 양쯔강 지역에서 높은 엽록소 농도가 발견됐으며, 8월 초에는 제주 연안까지 확산된 것으로 확인됐다.<사진=해양과기원 제공>

또 8월 18일의 위성 관측자료에 따르면 제주 남서 해역에 저염분수가 넓게 분포하고 있고 일부는 해류를 따라 제주 북부 해역을 지나 남해로 확산되고 있어 지속적인 관측이 필요하다고 설명했다.

천리안 해양관측위성은 지난 2010년에 발사된 정지궤도 해양위성으로, 한반도 주변 해양을 관측하고 있다. 현재 해양과기원 해양위성센터에서 주관운영하고 있다.
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