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유전자 손상되면 복구하는 '단백질' 찾았다

이창우 성균관대·조혜성 아주대 교수 연구팀, '펠리노1(Pellino1)' 단백질 작용 규명
상위조절자 '펠리노1'···DNA 복구하는 'ATM-MRN' 활성화시켜
펠리노1 단백질에 의한 손상된 DNA를 인식하고 복구하는 통제 시스템. <사진 = 연구재단 제공>펠리노1 단백질에 의한 손상된 DNA를 인식하고 복구하는 통제 시스템. <사진 = 연구재단 제공>

국내 연구진이 생체 내 유전자 손상을 인식하고 복구하는 조절 시스템을 발견했다.

한국연구재단(이사장 노정혜)은 이창우 성균관대학교 교수 연구팀과 조혜성 아주대학교 교수 연구팀이 유전자 손상을 인식하고 복구하도록 촉진하는 '펠리노1(Pellino1)' 단백질 작용을 규명했다고 16일 밝혔다.

다양한 환경·생체 내부 요인에 의해 DNA가 손상되면 이를 인식하고 복구해주는 일련의 시스템이 작동된다.

이에 연구팀은 DNA 이중가닥이 끊어졌을 때 이를 인지해 복구되도록 촉진하는 '펠리노1' 단백질 작용을 규명했다. 펠리노1은 기존에 면역, 암 형성에서 중요한 역할을 한다고 알려져 있었다.

연구팀은 이번 연구를 통해 펠리노1이 유전자 복구 과정에서 상위 조절자 역할을 한다는 것을 밝혔다. 펠리노1이 결손된 경우에는 유전체 항상성이 급격하게 훼손됐음을 확인했다.

DNA가 손상되면 펠리노1이 손상 부위로 이동하고, DNA를 복구하는 'ATM-MRN'이라는 단백질 복합체가 펠리노1에 의해 활성화된다. 또, 펠리노1은 손상 DNA가 상동 유전자와 결합하도록 촉진한다. 이로써 유전자 복구가 원활히 이루어진다.

이창우 교수는 "이번 연구는 DNA 손상과 직접 연관된 유전질환, 면역질환, 암, 대사질환 등 다양한 질병 원인을 새로운 관점에서 이해하는 중요한 성과"라며 "향후 이들의 치료제를 개발하는 데 기반이 될 것이다"라고 설명했다.

한편, 이번 연구 성과는 과학기술정보통신부·한국연구재단 방사선기술개발사업과 기초연구사업 지원으로 수행됐다. 연구는 국제학술지 '네이처 커뮤니케이션즈(Nature Communications)' 4월 5일자로 게재됐다.
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