중국발 수은 매년 21톤씩 한국 서남해로 쌓인다

해양과기원, 해저 퇴적물 시료 분석 중국발 수은 유입 밝혀
중국, 매년 주변 해양으로 약 750톤 오염 수은 배출···태평양까지 영향
국내연구진이 중국에서 배출되는 수은이 우리나라 서남해 바다로 유입돼 해저퇴적층에 쌓이고 있음을 확인했다.

한국해양과학기술원(원장 김웅서)은 임동일 연구팀이 해양시료도서관에 보관중인 약 500개의 해저 퇴적물 시료를 분석한 결과, 중국발 수은이 매년 약 21톤씩 해저로 침적됨을 분석한 연구결과를 발표했다고 21일 밝혔다.

수은은 강한 독성을 가진 오염 물질 중 하나다. 특히 대기방출을 통해 전 지구적으로 순환하며 육상·해양 유입으로 환경과 생태계에 큰 영향을 미친다.

전 세계에서 매년 배출되는 수은의 양.<이미지=해양과기원 제공>전 세계에서 매년 배출되는 수은의 양.<이미지=해양과기원 제공>

동아시아에서 매년 대기로 방출되는 수은의 양은 전 지구적 대기 총 방출량의 약 1100톤을 차지한다. 이중 약 600톤이 매년 중국 대륙에서 방출된다. 또 매년 약 750톤의 오염 수은이 중국으로부터 주변 해양으로 흘러들어가고 있다.

연구팀은 황해·북동중국해의 해저 퇴적층에서 검출되는 수은의 기원, 운반과 집적과정, 퇴적 역사 등을 체계적으로 연구했다. 대기를 통해 황해·북동중국해로 공급된 중국발 수은이 해수 중 유기물과 결합해 해저로 침적된다는 사실을 밝혔다.

육상에서 하수를 통해 배출되는 수은은 강의 하구·연안에 쌓이는 것이 일반적이다. 하지만 수은이 대기를 통해 먼바다까지 확산되면, 황해·동중국해의 대륙붕 지역에서 해수 내 유기물과 결합해 해저퇴적층에 쌓이게 된다.

이는 중국에서 대기를 통해 공급되는 상당한 양의 수은이 황해·동중국해를 비롯, 동해·남중국해·태평양 지역까지 영향을 미칠 수 있음을 의미한다.

이번 연구는 수은이 한반도 주변 해양 환경·생태계에 미치는 영향 해석과 관련해 주요 기반자료를 제공할 것으로 기대된다.

한편, 해당 논문은 해양환경 관련 국제학술지 'Marine Pollution Bulletin' 최근호에 게재됐다.

퇴적물 시료의 채취 정점(좌), 퇴적물 내 수은 농도의 분포(우).<이미지=해양과기원 제공>퇴적물 시료의 채취 정점(좌), 퇴적물 내 수은 농도의 분포(우).<이미지=해양과기원 제공>
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