[과학서평]선창국의 지진 흔들어보기

'과학하고 앉아있네' 여덟 번째 이야기
저자: 원종우·선창국, 출판: 동아시아
◆ 포항 지진이 경주 지진보다 큰 피해를 일으킨 이유는? 어떤 지진이 더 위험한가?

저자: 원종우·선창국, 출판: 동아시아.<사진=YES24 제공>저자: 원종우·선창국, 출판: 동아시아.<사진=YES24 제공>
2016년 9월 12일 경주 부근에서 5.8 규모의 강진이 발생했다. 이 지진은 현대적인 방식으로 지진을 계측한 이후 남한에서 발생한 최대 규모의 지진이었는데, 경주에서 멀리 떨어진 서울에서도 많은 사람이 진동을 느낄 정도였다.

이 지진 때문에 부상자 23명, 이재민 111명이 생겨났으며, 복구비로 145억이 소요되었다. 그리고 약 1년 만인 2017년 11월 15일 포항 부근에서 또 다른 강진이 발생했다. 이 지진은 5.4 규모였는데 경주 지진보다 훨씬 큰 피해를 발생시켰다.

92명이 부상자와 1797명의 이재민이 발생했고, 복구비는 1445억이 들어갈 것으로 보인다(행정안전부 보도자료 참고).

이는 경주 지진보다 훨씬 큰 피해이며 한반도에서 현대적인 방식으로 지진 피해를 집계한 이후 가장 큰 수준이다.

그런데 앞서 언급한 것처럼 경주 지진이 포항 지진보다 0.4 정도 규모가 더 컸다. 0.4 정도라면 별 것 아닌 것처럼 느껴질 수도 있지만, 규모 차이는 로그축에서 커지기 때문에 0.4라면 경주 지진이 포항 지진보다 10배 이상 강력했다는 것을 의미한다(규모 1 차이는 약 32배이다. 규모 2.0 지진은 규모 1.0 지진보다 약 32배 강하다).
 
경주 지진이 포항 지진보다 10배 이상 강했지만 피해 정도로 보았을 때는 포항 지진이 경주 지진보다 훨씬 컸다. 그 이유는 포항 지진의 특성 때문이다. 일단 포항 지진은 진원 깊이가 4킬로미터 정도로 상대적으로 지표면에 가까웠으며 피해 지역들에서는 퇴적층에서 진동이 증폭되어 피해가 훨씬 커졌다. 단순히 큰 지진이 큰 피해를 일으키는 것이 아니라 지진이 일어나는 위치나 지질 상황에 따라 피해 정도가 달라지는 것이다.

◆ 한국은 지진 청정지대가 아니다! 한국형 지진 연구가 필요한 이유

얼마 전까지만 해도 많은 사람이 우리나라는 지진 청정지대라고 안심했다. 하지만 최근 발생한 두 차례 큰 지진과 꾸준히 이어지는 여진 때문에 이제는 아무도 그렇게 생각하지 않는다. 또 원자력 발전소 건설 문제를 놓고 한반도 지진 가능성과 위험성에 관한 논의도 떠올랐다. 그 어느 때보다 지진에 관한 관심이 고조되는 상황이다.
 
하지만 아직 일반 대중에게 전달되는 지진에 관한 정보는 너무 부족하고 기본적인 상황을 설명해줄 전문가나 연구 결과도 많지 않다. 이 책에서 선창국 본부장은 '한국형 지진 연구'의 필요성을 강조하는데, 이러한 문제 제기는 한 번쯤 눈여겨볼 만하다.

지역마다 지질 상황이 다르고 따라서 발생하는 지진의 특성도 다르다. 우리나라와 일본은 지정학적으로 가까운 곳에 있지만 판의 위치와 구조 때문에 발생하는 지진의 성격은 꽤 달랐다.

예를 들어 일본이나 미국 등에서 큰 피해를 일으킨 지진은 저주파 성분이 강했지만 우리나라에서 발생한 대부분의 지진은 고주파 성분이 큰 편이어서 상대적으로 큰 피해를 입히지 않았다(하지만 포항 지진 경우에는 건물 외벽이 무너지는 등 큰 피해가 발생했으며, 몇 개월이 지나도록 여진이 이어지면서 그동안 보았던 지진과는 다른 양상을 보이고 있다).

그런데 우리는 아직 인력과 예산이 부족해 미국이나 일본에서 쓰는 기준을 그대로 들여오는 실정이다. 이 책에서 선창국 본부장은 조금 더 효율적으로 지진에 대비하기 위해서는 우리 지질 환경에 맞는 한국형 지진 연구가 필요하다고 지적한다.

이 책은 지진에 대한 올바른 지식을 전달하며 한국형 지진 연구에 대한 관심을 촉구한다. 상식적인 수준에서 지진에 대한 지식을 얻고 싶은 이들에게 유용한 책이 될 것이다.

◆ 스낵 사이언스, 언제 어디서든 쉽고 재미있게 읽는 유쾌한 과학 토크

2015년 1월에 스낵 사이언스 시리즈 1, 2권이 동시에 출간되었다. '과학하고 앉아있네 1: 이정모의 공룡과 자연사'는 서대문자연사박물관 이정모 관장이 공룡에 대한 숨겨진 이야기, 공룡의 멸종과 인류의 출현에 대한 이야기 등으로 푸근한 입담을 과시한다.

『과학하고 앉아있네 2: 이명현의 외계인과 UFO』는 한국 세티(SETI) 이명현 위원장이 외계 지적 생명체와 탐사 그리고 신비한 우주에 대한 재미있는 이야기를 소개한다. 3권 『과학하고 앉아있네 3: 김상욱의 양자역학 콕 찔러보기』에 이어 출간된 『과학하고 앉아있네 4: 김상욱의 양자역학 더 찔러보기』는 부산대 물리교육과 김상욱 교수가 가볍게 접근하는 양자역학 이야기에서 한 단계 더 나아가 심오한 양자역학의 세계를 깊이 있게 파헤친다.

『과학하고 앉아있네 5: 윤성철의 별의 마지막 모습, 초신성』은 서울대 물리천문학부 윤성철 교수가 우주 팽창의 비밀을 알려준 초신성에 대한 흥미진진한 이야기를 펼친다. 『과학하고 앉아있네 6: 김대수의 사랑에 빠진 뇌』는 동물행동학과 신경과학의 연구 성과를 바탕으로 인간의 사랑을 탐구하며 『과학하고 앉아있네 7: K박사의 태양계 탐사하기』는 우리가 속해 있는 태양계의 이모저모를 살펴본다.
 
"시간과 장소에 구애받지 않고 즐길 수 있는 스낵처럼, 출퇴근 시간이나 점심시간에 10분 내외로 간편하게 문화생활을 즐기는 라이프스타일 또는 문화 트렌드"를 말하는 '스낵 컬처(Snack Culture)'. 과학하고 앉아있네 시리즈는 이 같은 '스낵 사이언스(Snack Science)'를 표방한다.

즉, '지금-여기'의 과학적 이슈와 주제를 골라, 우리 모두의 폭넓은 공감을 추구하고자 한다. 과학을 즐기고 소비하는 목적은 단순히 학술적 접근이나 상세하게 파헤치며 지식을 쌓는 것에 있지 않다.

이 시리즈는 오히려 그와 반대로 대중의 눈높이와 함께하며 쉽고 재미있고 가볍게 읽는 책이라고 할 수 있다. 화장실에 갈 때, 출퇴근길 지하철이나 버스 안에서, 팟캐스트 방송을 재미있게 듣고 나서 그 내용을 다시 읽거나 골라 읽고 싶을 때 언제든지 볼 수 있는 책이다.

스낵 사이언스 '과학하고 앉아있네' 시리즈는 가벼운 분량이라 읽을 때 부담감이 없다. 진행자 원종우의 재치 있는 입담과 대담자로 출연하는 각 분야 과학자들의 전문적이면서도 재미있는 토크가 책을 통해 술술 읽힌다.

방송에서 나온 대담을 그대로 글로 옮겨 과학적인 내용에 대한 부담감도 줄어든다. 진지하고 심각한 과학 이야기가 아닌 가볍고 편한 과학 이야기를 언제 이렇게 읽을 수 있을까?

책은 가벼운 분량이지만 그 주제와 내용은 결코 가볍지 않고, 해당 주제에 꼭 필요한 부분을 집약하여 담아내고 있기에 더욱 의미가 크다. 또한 유명한 과학자와 과학 관계자들을 이 시리즈를 통해 다양하게 만나볼 수 있다. 바로 ‘듣는 재미를 읽는 즐거움으로 승화’시킨 시리즈라고 할 수 있다.

◆ '과학하고 앉아있네'는 무엇? 과학과 대중의 고품격 컬래버레이션

'과학'이라고 하면 막연히 어렵고 딱딱하고 일반적인 대중들과는 거리감이 있다고 생각하기 쉽다. 실제로 과학에 관심이 있어 무언가를 소비하려고 해도, 그 '막연한 어려움' 때문에 선뜻 다가서기 어렵다.

하지만 그런 대중에게 성큼 다가가 과학은 어렵고 딱딱하기만 한 것은 아님을 몸소 느끼게 해주며 과학을 함께 즐길 수 있도록 하는 책이 바로 '과학하고 앉아있네' 시리즈다. 이 시리즈는 동명의 과학전문 팟캐스트 방송을 책으로 엮은 것이다.

팟캐스트 과학하고 앉아있네는 과학 전반에 걸쳐 다방면으로 일하는 '과학과 사람들'이 만든 프로그램으로 2013년 5월부터 대학로 벙커1에서 과학 토크쇼를 시작해 현재까지도 매주 공개 토크쇼를 진행 중이다.

과학 강의나 강연 등 다양한 프로그램과 이벤트를 통해 과학을 해석하고 의미를 부여하며 '과학과 인문학의 만남'을 이야기하는 것이 바로 과학하고 앉아있네의 주제라고 할 수 있다.

현재 '과학하고 앉아있네'는 팟캐스트에서 조회수 약 3500만을 기록하며 최고 인기 과학 팟캐스트로 자리매김했다.

과학하고 앉아있네 시리즈는 과학이 어렵고 딱딱한 것이 아니라는 인식을 대중들에게 널리 퍼뜨리는 데 앞장서면서 대중들과 함께 재미있는 과학 이야기를 나누는 고품격 컬래버레이션(collaboration)을 추구한다.

다양한 과학자 및 과학 관계자들을 공개적으로 만나볼 수 있는 장을 마련하며 그들과 함께하는 유쾌한 과학 토크쇼를 접하는 자리는 과학을 좋아하는 사람들에게 사막의 오아시스와 같은 기쁨과 즐거움으로 다가올 것이다.

<글: 출판사 제공>
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