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연구현장 "과기혁신본부장 인사 우려" 일파만파

박기영 순천대 교수 과학기술혁신본부 초대 본부장 임명
"현장 의견을 전혀 반영하지 않은 인사, 적폐대상의 복귀"지적 다수
"과학계에 대한 모독이다. 연구현장의 의견을 귀담아 듣고 연구개발에 대해 조금이라도 이해한다면 이런 인사는 있을 수 없다. 적폐의 대표 인물이 과기혁신본부장이 됐다. 촛불이라도 다시 들고 싶다."

"문재인 정부는 100개 과제중 과학기술을 99위로 놓고 있다. 과기 중요성을 전혀 인식못하면서 4차 산업혁명을 외치고 있다. 과기계 맥을 못짚는 것인지 의견 전달이 안되는지 우려스럽다."

과학기술혁신본부 본부장에 박기영 순천대 생물학과 교수가 임명되면서 연구현장의 우려가 일파만파로 커지고 있다. 과학기술계를 제대로 모르는 정치적 인사라는 지적이 다수다.

문재인 대통령은 7일 과학기술정통신부의 신설부서인 과학기술혁신본부 초대 본부장에 박기영 순천대 교수를 임명했다.

과학기술혁신본부는 국가 연구개발(R&D) 분야의 컨트롤타워로 국가 R&D 사업에 대한 예산 심의·조정 권한도 갖게 된다. 연구현장에서는 과기혁신본부의 출범으로 연구의 자율성 등 변화를 기대했다. 과학계의 의견이 반영된 인사를 기대했던 것도 사실이다.

박기영 신임 본부장은 참여정부시기 청와대 과학기술보좌관을 지낸바 있다. 참여정부 시기 인사가 문재인 정부로의 복귀인셈이다.

특히 박 본부장은 황우석 교수의 줄기세포 논문 조작사태가 벌어지던 2006년 황 교수를 지원하던 모임의 중심축이었다. 황 교수를 지원하던 '황금박쥐(황우석, 김병준, 박기영, 진대제)의 중심인물로 황 교수로부터 과제를 받아 수행하기도 했다.

그는 황 교수 사태와 관련해 검찰 조사를 받기도 했다. 사법처리 되지 않고 순천대로 복귀하는 선에서 마무리 됐다. 과학계가 우려의 목소리를 내는 이유다. 이미 문제가 있었던 인물이 다시 복귀한 사례로 연구현장의 변화를 기대할 수 없다는 것이다.

과학계 한 관계자는 "박기영 교수는 과학계 적폐의 대표적 인사다. 그런 인물이 4차 산업혁명을 이끌 중심축인 과기혁신본부장이 됐다는 데 할말을 잃었다"면서 "이 정부의 과기인사에 대해 실망을 금할 수 없다"며 개탄했다.

그는 또 " 박 본부장으로 인해 과학계가 피폐해졌으며 그 당시 줄서기 문화가 횡횡했다. 박 본부장 인사 소식에 벌써부터 과학계 정치적 인사들의 줄서기가 만연하다"면서 "과학계는 왜 외교부처럼 참신한 인사를 못하는지 의문이 든다"고 지적했다.

또 다른 과학계 인사는 "출연연의 요구를 들어줄 의지가 없는 인물이며, 민주당에 이처럼 인재가 없는 것이 통탄스럽다"면서 "현장에서는 국가과학기술연구회 이사장 내정설까지 돌고 있는데 이대로라면 과학기술계는 혁신은 커녕, 퇴보 안하면 다행"이라고 우려했다.

A 박사는 다시 촛불을 들고 싶다고 토로했다. 그는 "우려되고 말이 안되는 인사다. 현 정부가 과학계의 중요성을 100중 99인 바닥에 놓고 있으며 중요성을 인식하지 못하고 있다"면서 "정치적 인사라고 보며 과학계 현장을 전혀 모르는 사람이 되면서 소통이 점점 단절되고 있다. 이제는 횃불을 들어야 할 때가 됐다"고 고백했다.

B 박사는 "지난 정부 때를 생각하면 급진적이기 보다 온건하게 변화를 시도했던 기억이 남으며, 행정경험이 장점이라고 본다"면서 "다만 황우석 사태와 관련해 안 좋은 인상을 남긴 것이 우려되며, 혁신본부 자체가 실질적인 힘이 있을까 의문이 있다"고 말했다.

C 박사는 "4차 산업혁명이 은연중에 실생활과 과학기술 전반에 다가오고 있는데 우리는 이를 대비하지 않고 있다. 인사도 이런면이 전혀 고려되지 않고 있다"고 지적했다.

일각에서는 그동안의 행정경험을 바탕으로 과학계의 의견이 잘 전달되었으면 한다는 기대를 품는 연구자도 있었다.

출연연 D 박사는 "호랑이를 잡으려면 호랑이굴에 가야 하는데 일반인이 임명되면 이용될 수 밖에 없는 현상황이 우려스럽다"면서 "다만 정치수완과 경험을 바탕으로 과학기술계의 구조적 문제와 행정의 지나친 개입 등을 일부 개선할 수는 있을 것이라고 본다"고 밝혔다.

출연연 E 박사는 "개인적으로 노무현 대통령 때의 과학기술 정책에 호감이 높다"면서 "과학기술 부총리제도를 최초로 도입하고 과기인 사기를 높이기 위해 법령 정비 등에 나섰던 것처럼 과학기술 중심사회를 위해 앞으로 좋은 역할을 했으면 한다"고 기대했다.

과학계의 원로는 "현정부의 가장 큰 장점은 현장과의 소통이었다. 하지만 과학계 인사를 보면 불통이다. 정치적 성향이 너무 짙다"고 지적하면서 "4차 산업혁명 등 과학기술의 중요성이 더욱 커지고 있다. 이런 상황을 알고 행정적 변화를 위해 노력해주길 바란다"고 당부했다.
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