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[건강칼럼]퇴행성관절염에 등산이 이로울까?

글: 김영석 튼튼마디 한의원 광주점 원장(경희대 한의과대학 한의학 박사)
김영석 튼튼마디 한의원 광주점 원장(경희대 한의과대학 한의학 박사)김영석 튼튼마디 한의원 광주점 원장(경희대 한의과대학 한의학 박사)
서울 잠실에 사는 50세 주부 김씨는 지난 가을 친구들과 단풍놀이를 갔다가 산을 오르던 중 갑자기 무릎이 아파서 움직일 수 없었던 경험을 했다.

서울로 올라와 찾은 병원에서 관절염 초기라는 진단이 듣고 무척 당황했다. 그 동안 피곤하거나 무리하면 무릎에 뻐근한 느낌이 들었을 뿐 평소에는 불편함을 느끼지 못했기 때문이다. 

등산을 즐겨 하다 무릎이 아파 그냥 하산하거나 즐거워야 할 산행이 고생길이 되는 사람들이 많다. 남성보다는 여성이 많은 편이다. 이렇게 무릎 통증을 호소하는 환자의 대부분은 중년여성들이다.

여성은 중년이 되면서 폐경을 맞게 된다. 폐경기 때는 몸의 변화가 일어나는데 뼈와 관절에서 칼슘을 비롯한 영양성분이 빠져나가게 된다. 그로 인해 뼈와 관절은 더욱 약해지고 퇴행성관절염이 악화되는 것이다. 

관절염 초기증상으로는 관절부위가 쑤시고 뻐근하면서 통증이 생기는데 이때는 잠깐 휴식을 취하면 없어진다. 하지만 나중에는 쉬어도 통증이 가시지 않고 관절염이 악화되면서 조금만 움직여도 통증이 심해지고 밤에 통증 때문에 아파서 잠을 못 잘 정도가 된다.

우리는 흔히 등산을 '관절염에 좋은 운동'이라고 생각하는 경향이 있다. 분명 등산은 관절건강에 유익한 운동이다. 하지만 무리한 등산은 관절염을 악화시키는 요인이 될 수 있다는 사실을 명심해야 한다.

관절염 증상이 나타나거나 관절염 진단을 받았다면 등산을 중단할 것을 권한다. 일단 등산을 중단하고 휴식을 취하면서 적당한 치료와 함께 관절에 좋은 음식을 섭취하고 매일 꾸준하게 30분 이상씩 관절을 튼튼하게 해주는 운동을 하면 다시 건강한 관절로 되돌릴 수 있다. 무리하게 등산을 강행하다간 얼마못가 산에 오르는 즐거움을 포기해야 한다.

등산하다가 무릎 통증으로 고생하는 사람들 대부분은 잘못된 자세로 인해 관절염이 심해지는 경우가 많다. 퇴행성관절염이 악화되는 것을 막고 이를 예방하기 위해서 평소 생활습관을 고칠 필요가 있다. 관절에 좋은 음식과 운동, 또한 산행 시 관절에 부담을 줄일 수 있는 안전수칙에 대해 알아보도록 하자.

<튼튼한 관절을 유지하기 위한 생활습관>

1.관절염 예방과 치료를 위해서는 관절에 무리를 주는 행동은 피해야 한다. 장시간 똑같은 자세를 취하거나 쪼그려 앉기, 양반다리 등은 관절에 무리를 준다. 앉을 때는 체중을 분산할 수 있도록 소파나 의자에 앉는 것이 좋다.

2.무릎을 바닥에 대고 걸레질 하거나 빨래를 비틀어 짜는 등은 무릎관절뿐 아니라 손가락과 손목관절에도 부담을 주어 관절건강을 위해서는 피해야 한다.

3.관절에 체중이 몰리면 관절에 큰 부담을 주어 관절이 약해지는 원인이 되므로 체중조절은 필수적으로 필요하다.

4.술이나 담배는 관절염을 악화시키는 요인이 된다. 너무 기름진 음식이나 너무 자극적인 음식도 좋지 않다. 소금은 염증과 부종을 악화시키므로 섭취를 줄이도록 하자.

5.보통은 관절염이 생기면 통증 때문에 움직임을 꺼리게 된다. 그러나 적당하고 규칙적인 운동은 관절염치료와 예방에 큰 효과가 있다. 관절에 무리를 주지 않는 수중 운동, 자전거 롤러타기, 평지걷기 등을 매일 30분 이상 하는 것이 좋다. 운동이나  집안일 전후에는 스트레칭과 맨손체조를 틈틈이 해주도록 하자.

<관절 건강을 위한 산행 시 주의사항>

1.발에 맞는 등산화를 신어야 한다. 산행 때에는 신발의 바닥 전체로 지면을 누르듯이 걷는 것이 좋다.
 
2.경사에서 구부정하게 걷는 자세는 무릎관절에 무리를 많이 준다. 체중을 이동하여 경사면에 따라 상체를 약간 뒤로 기울이며 걷는 것이 좋다.

3.무릎을 약간 굽히거나 발목을 이용해 관절의 부담을 분산시키도록 한다.

4.평지, 오르막, 내리막을 불문하고 스틱을 이용하여 관절의 부담을 분산시킨다.

5.꼭 무릎이 아프지 않더라도 무릎보호대를 착용하여 무릎에 부담을 줄여주도록 한다.

6.등산용 두꺼운 양말을 신는 것이 좋고, 무릎보호용 깔창을 사용하는 것이 좋다.

7.등산 전후로 맨손체조와 스트레칭을 꼭 하도록 하고, 무리한 등산을 했을 경우 온찜질로 근육과 관절의 긴장을 풀어주도록 하자.

8.통증이 생기면 즉시 전문의와 상담해야 한다.
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